湖北日報訊 經過持續數月的爭論不休,蘇格蘭獨立公投終於掀起大幕。
  在公投前的最後階段,英國政府放棄過去威懾與恫嚇的策略,開始大打悲情牌。英國首相卡梅倫15日在蘇格蘭工業重鎮阿伯丁演講時幾乎流淚,懇請蘇格蘭選民不要離開英國。“獨立不是一次分居實驗,而是一場痛苦的離婚。”
  與此同時,卡梅倫還聯合英國另外兩大政黨的領袖一起承諾,如果蘇格蘭不獨立,將向蘇格蘭下放更多權力,蘇格蘭議會將獲得稅收權和國民醫療服務開支自主權。
  最後階段的悲情輓留似乎起到了一定作用。公投前一天,民調顯示反獨立陣營的支持率略有領先。不過,由於有相當數量的選民不願明確表態,蘇格蘭的去留問題仍存在很大的不確定性。
  公投前的選情膠著時刻,一些英國媒體抨擊卡梅倫在蘇格蘭問題上“失算”。2012年10月,卡梅倫與蘇格蘭政府首席部長薩蒙德簽署公投協議時,蘇格蘭獨立派只有不到30%的支持率。卡梅倫政府判斷公投不會通過,希望以這次公投徹底挫敗蘇格蘭獨立派。
  卡梅倫顯然低估了薩蒙德和他領導的蘇格蘭民族黨的能量。經過兩年的精心籌備和四處游說,薩蒙德爭取到大批選民的支持。他向選民承諾的是,獨立後的蘇格蘭會變成像挪威、瑞典一樣的高福利國家,蘇格蘭會變得更加公平。而這恰恰是卡梅倫的軟肋,這屆英國政府實施的削減福利政策,在蘇格蘭普遍不受歡迎。
  不過,卡梅倫手裡也攥著薩蒙德的弱點,那就是“英鎊”。蘇格蘭民族黨從去年11月發表獨立白皮書開始就一直強調,獨立後的蘇格蘭仍然會使用英鎊作為法定貨幣。但這一說法遭到英國政府的斷然拒絕。如果不能使用英鎊,獨立後的蘇格蘭將重新建立自己的財政體系和貨幣體系,這將是非常困難的事情。
  獨立派認為,蘇格蘭獨立後會成為一個富裕的國家,這種自信最主要的依據是北海油氣資源,他們堅信繁榮發展的油氣產業足以支撐起一個獨立的新國家。但反對獨立的業內人士表示,北海油田剩餘的儲量還有120億至240億桶,規模仍然可觀,但開采難度會越來越大,成本也會越來越高,蘇格蘭守著北海油田的好日子過不了多久。
  自從1707年與英格蘭合併以來,蘇格蘭的分離主義就一直存在。爭吵了300多年的“分家”最終以公投方式決定,不僅關乎蘇格蘭和英國未來的走向,也關乎歐洲的地緣政治格局。
  (原標題:悲情和許諾能否留住蘇格蘭?)
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